WK Poules

WK PoulesNadat op 1 december 2017 de WK loting plaatsvond in Moskou, werden de WK poules bekendgemaakt.

De 32 deelnemende landen werden per vier verdeeld over 8 verschillende groepen. Op die manier kwamen de WK poules er zo uit te zien:

 

Poule APoule BPoule CPoule D
RuslandPortugalFrankrijkArgentinië
Saoedi-ArabiëSpanjeAustraliëIjsland
EgypteMarokkoPeruKroatië
UruguayIranDenemarkenNigeria
Poule EPoule FPoule GPoule H
BraziliëDuitslandBelgiëPolen
ZwitserlandMexicoPanamaSenegal
Costa RicaZwedenTunesiëColombia
ServiëZuid-KoreaEngelandJapan

Poule A

Rusland

Rusland is het laagst genoteerde land dat deelneemt aan het WK 2018. Het team staat op dit moment slechts op de 64e plek. Ondanks het feit dat ze in een erg haalbare groep terecht gekomen zijn, is de kans dat ze ver raken in het toernooi redelijk klein. Hun eindstadium is hoogstwaarschijnlijk de achtste finales.

Saoedi-Arabië

Saoedi-Arabië wist zich voor de vijfde keer te kwalificeren voor een WK. Het team staat slechts één plekje hoger op de wereldranglijst dan tegenstander Rusland. De kwalificatiecampagne van Saoedi-Arabië verliep niet over rozen. Twee verschillende coaches werden ontslagen. Op dit moment is Juan Antonio Pizzi bondscoach van het land. Zijn doel: verder raken dan de 2e ronde – op dit moment het beste resultaat van Saoedi-Arabië. Hij kan daarvoor zeker en vast rekenen op sterspeler Mohammad Al-Sahlawi die maar liefst 16 goals scoorde tijdens de kwalificatiecampagne.

Egypte

Egypte moest lang wachten op deze kwalificatie: de laatste keer dat het land deelnam was al in 1990. De laatste paar jaren ging het iets minder met het nationale elftal van Egypte. Nadat ze drie jaar lang de African Cup of Nations domineerden, wisten ze zich zowel in 2016 als dit jaar niet eens te kwalificeren. Ze zullen ongetwijfeld willen bewijzen dat ze meer waard zijn en kunnen daarvoor rekenen op Mohamed Salah. Hij maakte vijf doelpunten in zes wedstrijden tijdens de laatste ronde van de kwalificatiecampagne. Hij scoorde bovendien ook de winnende goal waardoor Egypte zich wist te plaatsen voor het WK.

Uruguay

Uruguay beschikt niet alleen over een aantal heel bekende sterspelers als Godin, Cavani en Suarez, maar kan ook rekenen op de nieuwe garde: Valverde en Nandez. Dat belooft voor dit WK. Uruguay staat momenteel 21e op de wereldranglijst. Vooral Cavani en Suarez zullen de tegenstand angst inboezemen. Cavani scoorde 10 goals in 18 wedstrijden tijdens de kwalificaties.

Poule B

Portugal

De regerend Europees Kampioen zal alles op alles zetten om ook het WK te winnen. Vooral Cristiano Ronaldo zal met veel ambitie aan het toernooi beginnen. Hij wil graag WK-winst aan zijn palmares toevoegen, maar dit zou wel eens zijn laatste kans kunnen worden. Het merendeel van het team dat het EK 2016 won, zal ook naar Rusland afreizen. We zijn benieuwd of ze dat kunstje opnieuw kunnen overdoen. Ze zullen in ieder geval zonder problemen doorstoten naar de achtste finales.

Spanje

Met de komst van coach Julen Lopetegui gaat het weer beter met het Spaanse elftal. Nadat ze enkele jaren op de sukkel waren, ziet de toekomst er weer veelbelovend uit. Tijdens de WK kwalificatiecampagne wonnen ze 9 wedstrijden en speelden ze slechts één keer gelijk. Indrukwekkende cijfers, niet? Met mannen als De Gea, Ramos, Pique, Iniesta en Morata ziet het er naar uit dat Spanje het goed zal doen op het komende WK. Spanje zal, samen met Portugal, zeker de achtste finales bereiken.

Marokko

Marokko heeft zich voor het eerst in twintig jaar weer weten te plaatsen voor het WK. Dit zullen ze zeker te danken hebben aan bondscoach Herve Renard. Hij bracht terug discipline in het team. Onder zijn leiding heeft Marokko een stevige verdediging en kunnen ze ook heel snel in de aanval gaan. Jammer genoeg is Marokko in een groep met zowel Spanje als Portugal terecht gekomen. De kans dat ze zich plaatsen voor de achtste finales is dus heel klein.

Iran

Iran heeft er een indrukwekkende kwalificatiecampagne op zitten. Ze bleven namelijk 18 wedstrijden lang ongeslagen. Het is de vijfde keer dat Iran mag aantreden op een WK. Het doel van Coach Carlos Queiroz is voorbij de groepsfase raken. Hij zal daarvoor rekenen op sterspeler Sardar Azmoun die maar liefst 22 internationale doelpunten op z’n naam heeft staan. Toch zal dit een moeilijke klus worden voor Iran.

WK poules

Poule C

Frankrijk

Heel wat ogen zullen gericht zijn op het Franse elftal. Deze jonge ploeg zal vol enthousiasme aan het WK beginnen in de hoop voor de tweede keer de beker mee naar huis te mogen nemen. Maar Frankrijk staat erom bekend af en toe hun concentratie te verliezen. Bovendien konden ze op het EK 2016 nog niet zo goed omgaan met de torenhoge verwachtingen. Ondertussen zijn we echter 2 jaar verder. Griezmann en co. zullen vast en zeker wraak willen nemen voor de verloren EK-finale.

Australië

Australië neemt voor de vierde keer op rij deel aan het WK. Deze keer verliep de kwalificatie wel iets stroever. Ze konden zich niet meteen na de groepsfase plaatsen omdat ze minder doelpunten gescoord hadden dan Saoedi-Arabië. Daarom moesten ze het in de play-offs opnemen tegen Syrië. Gelukkig voor hen trokken ze aan het langste eind en mogen ze dus afreizen naar Rusland.

Peru

Velen hadden verwacht dat Ecuador, Chile of Paraguay zich als 5e Zuid-Amerikaans land zou plaatsen voor het WK 2018. Het was echter Peru die met de laatste plek aan de haal ging. Het Peruviaanse elftal moest slechts 7 goals slikken in 8 wedstrijden in 2017. Sterspeler Paolo Guerrero, die zes goals scoorde tijdens de kwalificaties, werd echter geschorst door de internationale voetbalfederatie vanwege doping. Hij vecht momenteel die schorsing aan, maar dat betekent dat hij mogelijk niet naar Rusland mag afreizen. Dat zou zeker een streep door de rekening zijn voor Peru.

Denemarken

Denemarken gooide hoge ogen tijdens de kwalificaties. Ze zijn 11 wedstrijden lang ongeslagen sinds oktober 2016. Bovendien wonnen ze met 4-0 van Polen en 5-1 van Ierland tijdens de WK kwalificatie play-offs. De sterspeler van het elftal is zonder twijfel Christian Eriksen, speler bij Tottenham. Hij scoorde maar liefst 11 goals in 8 verschillende wedstrijden voor Denemarken. De kans is groot dat Denemarken samen met Frankrijk doorstoot naar de achtste finales.

Poule D

Argentinië

Een team met sterspeler Messi mag nooit over het hoofd gezien worden. Al liep de kwalificatie niet van een lijen dakje voor Argentinië. Sergio Agüero en Gonzalo Higuain presteerden niet zoals verwacht. Alle druk ligt dus op de schouders van Messi. Zonder hem zou Argentinië zich niet geplaatst hebben voor het WK in Rusland. Het WK winnen zou de kers op de taart zijn voor Messi.

IJsland

IJsland, nummer 22 op de wereldranglijst, is het kleinste land dat zich wist te plaatsen voor het WK. Met slechts 330.000 inwoners, is deelnemen aan het WK al een prestatie op zich. IJsland verbaasde vriend en vijand tijdens het EK 2016 waar ze de kwartfinales bereikten en Engeland uit het toernooi kegelden. We zijn benieuwd hoe ver hun “thunderclap” hen dit keer brengt.

Kroatië

Met spelers als Modric, Mandzukic, Rakitic en Perisic hadden we verwacht dat Kroatië zich probleemloos zou kwalificeren. Ze plaatsten zich echter pas nadat ze Griekenland versloegen in de play-offs. Met zoveel individueel talent mogen we Kroatië zeker niet onderschatten. Kroatië moet echter wel hopen dat hun sterspelers even goed presteren voor hun land als voor hun club.

Nigeria

Nigeria bewees tijdens de kwalificatiecampagne dat ze heel wat in hun mars hebben. Ze moesten het opnemen tegen de huidige Afrikaanse kampioen, Kameroen, de voormalige Afrikaanse kampioen Zambia en tegen Algerije. Ze maakten het echter al deze landen erg moeilijk. Zo ook Argentinië tijdens een oefenwedstrijd. Nadat ze 2-0 achterstonden, lukte het hen toch de wedstrijd te winnen met 2-4. Deze ploeg mag dus niet onderschat worden.

WK poulesPoule E

Brazilië

Brazilië plaatste zich als allereerste voor het WK in Rusland. Dankzij de komst van coach Bacchi – ofwel Tite – hebben de Brazilianen de 7-1 blamage achter zich kunnen laten. Onder leiding van Tite wonnen ze maar liefst 13 keer, speelden ze 3 keer gelijk en verloren ze slechts één keer. Met sterspeler Neymar maakt Brazilië een erg grote kans. De meeste bookmakers plaatsen Brazilië samen met Duitsland op de gedeelde eerste plaats voor de eindoverwinning.

Zwitserland

Het Zwitsers team bestaat uit enkele erg sterke spelers. De vraag is nu of deze spelers als team kunnen functioneren. Zwitserland had het geluk in een vrij gemakkelijke kwalificatiegroep terecht te komen. Zo waren ze op voorhand zo goed als zeker van de tweede plek. Nadat ze Noord-Ierland versloegen in de play-offs hadden ze hun ticket naar Rusland op zak. Bookmakers plaatsen Zwitserland pas op de veertiende plek voor de eindoverwinning. De groepsfase of de achtste finales zullen hoogstwaarschijnlijk het eindstadion zijn.

Costa Rica

Tijdens het WK 2014 lukte het Costa Rica de kwartfinale te bereiken. Daar verloren ze pas van Nederland na de strafschoppenfase. Costa Rica neemt voor de vijfde keer deel aan het WK. De tegenstand zal vooral kijken naar Bryan Ruiz, Celso Borges en Keylor Navas. In november nam Costa Rica het op tegen Spanje en Hongarije in enkele vriendschappelijke oefenwedstrijden. Deze werden echter met harde 5-0 en 1-0 cijfers verloren, wat de Costa Ricanen niet veel moed zal geven.

Servië

Servië doet voor het eerst in acht jaar terug mee aan het WK. Tijdens de kwalificatiecampagne scoorden ze de meeste doelpunten in hun groep, twintig om precies te zijn. Topscorer Mitrovic schreef er 6 op zijn naam. Samen met Ivanovic, speler bij Zenit St. Petersburg, zullen Mitrovic en co. alles op alles zetten. Bookmakers zetten Servië slechts op de achttiende plaats als het om de eindoverwinning gaat. De groepsfase lijkt het eindstadium te zijn voor het Servische elftal.

Poule F

Duitsland

Duitsland is samen met Brazilië de topfavoriet om de beker mee naar huis te nemen. De verdedigend wereldkampioen zal er alles aan doen om hun titel te verlengen. Tijdens de WK kwalificaties wonnen ze al hun wedstrijden en scoorden ze maar liefst 43 goals. In juli vorig jaar speelden ze al eens een toernooi in Rusland. Ze wonnen toen namelijk de Confederations Cup. Ze hebben dus al ervaring met de Russische velden en dit zal hen zeker geen windeieren leggen.

Mexico

Mexico is een land dat zich zo goed als altijd kwalificeert voor het WK. Maar meestal raken ze niet verder dan de achtste finales. De laatste zes keer dat ze deelnamen, waren de achtste finales hun eindstadium. Javier Hernandez, Jesus Corona en Hirving Lozano zullen er alles aan doen om dit keer wel verder te raken. Hun grootste concurrent voor de tweede plek in de groepsfase is Zweden.

Zweden

Niemand had verwacht dat Zweden Italië uit het WK zou houden. Ze wonnen van Italië in de play-offs en kwalificeerden zich zo voor de eerste keer sinds 2006. Na deze overwinning zullen ze vol vertrouwen aan het WK beginnen. Bovendien bewees het Zweedse elftal dat ze ook zonder Ibrahimovic hun mannetje kunnen staan. Emil Forsberg lijkt de rol van Zlatan overgenomen te hebben.

Zuid-Korea

Sinds 1986 hebben de Zuid-Koreanen zich weten te plaatsen voor elk WK. Toch verliep de kwalificatie voor het WK niet vlekkeloos. Ze konden zich pas op het allerlaatste moment kwalificeren nadat ze gelijkspeelden tegen Oezbekistan. De hoop van alle Zuid-Koreanen ligt bij het Premier League trio Son Heung-min, Ki Sung-yeung en Lee Chung-yong. Bookmakers gaan ervan uit dat de groepsfase het eindstadium zal worden voor Zuid-Korea.

WK PoulesPoule G

België

Ondanks het feit dat onze zuiderburen over heel wat individueel talent beschikken, denk maar aan Hazard, De Bruyne, Lukaku, etc., raakten ze op een groot toernooi nog niet verder dan de kwartfinale. Dit was vaak te wijten aan middelmatige coaching en management. Onder leiding van Roberto Martinez zullen de Belgen nu moeten bewijzen dat ze de naam “gouden generatie” waard zijn. Het zorgenkindje bij de Belgen is vaak de verdediging. Kompany is meer wel dan niet op de sukkel. België kan wel rekenen op Alderweireld en Vertonghen, maar mochten zij geblesseerd raken dan hebben ze geen sterke vervangers klaarstaan. Ze zouden wel zonder problemen de achtste finales moeten kunnen bereiken.

Panama

Dit WK zal nu al de geschiedenisboeken ingaan voor Panama. Dit klein landje neemt namelijk voor de allereerste keer deel. Toen Panama zich verzekerde van het WK werd er prompt een feestdag gehouden. Bookmakers gaan ervan uit dat Panama niet verder raakt dan de groepsfase. Dit deels omdat ze te weinig ervaring hebben, maar vooral omdat ze in een groep met zowel België als Engeland zitten. De kans dat ze zich plaatsen voor de achtste finales is bijzonder klein.

Tunesië

De laatste keer dat Tunesië deelnam aan het WK dateert al van 2006. Deze keer plaatsten ze zich overtuigend, ze verloren geen enkele wedstrijd tijdens de kwalificaties. Tunesië nam al vier keer deel aan het WK maar raakte nooit verder dan de groepsfase. De kans is klein dat hen dat deze keer wel lukt. Bookmakers voorspellen dat zowel België als Engeland zich plaatsen voor de achtste finales ten koste van Panama en Tunesië.

Engeland

Engeland staat erom bekend dat ze altijd teleurstellen tijdens een groot toernooi. Tijdens het WK 2014 haalden ze niet eens de achtste finales. Ook het EK 2016 verliep niet zoals gehoopt: Engeland verloor in de achtste finales van IJsland. Met topscorer Harry Kane maken ze in ieder geval een goeie kans om vrij ver te raken in het toernooi.

Poule H

Polen

Polen heeft er 12 jaar moeten op wachten, maar dit jaar is het eindelijk weer zover: ze nemen deel aan het WK. Alle ogen zullen gericht zijn op Lewandowski, met 51 goals de topscorer van Polen. Tijdens de kwalificaties scoorde hij er maar liefst 16. Het grootste pijnpunt van de Poolse ploeg is de verdediging. Dat werd vooral duidelijk toen ze de kwalificatiewedstrijd tegen Denemarken verloren met 4-0.

Senegal

De laatste keer dat Senegal deelnam aan WK was in 2002, toen ze onverwacht de kwartfinales bereikten. Onderweg versloegen ze zelfs verdedigend kampioen Frankrijk. Hun kwalificatiecampagne bleef echter niet onbesproken. De wedstrijd tegen Zuid-Afrika, die ze verloren met 2-1, moest opnieuw gespeeld worden. De scheidsrechter werd namelijk verdacht van match-fixing. Senegal won deze wedstrijd wél, en eindigde zo op de eerste plaats in hun groep.

Colombia

Tijdens het WK 2014 in Brazilië bereikte Colombia de kwartfinales. Deze talentvolle ploeg zou ook dit jaar ver kunnen raken in het toernooi. Colombia kon zich echter pas op het allerlaatste moment plaatsen voor het WK. Ze kunnen gelukkig wel rekenen op James Rodriguez om het verschil te maken.

Japan

Japan beschikt, in tegenstelling tot vele andere landen, niet echt over een sterspeler of topscorer. Vele van de spelers spelen echter wel op hoog niveau bij een Europese club. Zo zouden Kagawa en Okazaki wel eens een belangrijke rol kunnen spelen.

Klik hier om te zien wanneer deze landen de strijd met elkaar aan zullen gaan.