Op 14 juni begint het WK! Over iets meer dan een maand strijden 32 landen om de felbegeerde wereldtitel. Wil je alvast in de stemming komen? Op de site doorlopen we alle poules van het WK 2018 en bekijken we de kanshebbers. Ook bespreken we  de meest opvallende spelers. Vandaag Poule C, met daarin Frankrijk, Peru, Denemarken en Australië. Frankrijk is de torenhoge favoriet, maar de strijd om de tweede plaats is alles behalve beslist!

Een zomer vol voetbal: WK 2018 Poule CFrankrijk

Een prettige loting voor een sterk team

De kwaliteiten van Frankrijk zijn bij veel Nederlandse voetballiefhebbers inmiddels wel bekend. De ploeg van Didier Deschamps werd eerste in Group A van de kwalificatiereeks. Pas daarachter kwamen Zweden en Nederland, waardoor het Nederlands elftal deze zomer thuis op de bank zit. Op het EK van 2016 bereikte Frankrijk bovendien de finale. Het verloor daarin van Portugal en veroverde het zilver. De spelers van Frankrijk zijn van hoog niveau: Paul Pogba, Antoine Griezmann, Hugo Lloris en Raphael Varane behoren tot de absolute wereldtop. Toch werd in de kwalificatie verloren van Zweden (2-1) en speelde de ploeg gelijk tegen Luxemburg, de nummer 83 op de wereldranglijst. De coach moet –zeker voorin-  lastige keuzes maken. Hij zal daarbij niet alleen kijken naar individuele kwaliteiten, maar ook naar het team als geheel. Mede daardoor behoort een speler als Karim Benzema momenteel niet tot de selectie.

Kansen in poule C

Frankrijk mag niet klagen over de loting. Peru is één van de minst sterke landen uit pot 2 en ook Denemarken lijkt op het eerste gezicht geen serieuze concurrent voor de titel. Een eerste plaats in de groep lijkt daarmee relatief zeker. Die goede uitgangspositie heeft ook een keerzijde, de verwachtingen zijn torenhoog. De Franse fans wachten op een succes en met de beschikbare kwaliteit moet ‘Les Bleues’ presteren. Dat kan verlammend werken. In de kwalificatie was dat zichtbaar: het elftal scoorde slechts 18 keer in de 10 gespeelde wedstrijden. Dat maakt de eerste wedstrijd cruciaal en juist daar heeft Frankrijk geluk. De ploeg kan direct vertrouwen tanken tegen Australië, de nummer 40 van de wereld. Met drie punten op zak zal de spanning wat afnemen, waardoor het elftal zijn klasse kan tonen in de vervolgwedstrijden.

Interessante spelers

Op vrijwel iedere positie is de kwaliteit van het Franse elftal duidelijk zichtbaar. Met Lloris op doel beschikt de ploeg over één van de beste keepers van dit moment. Achterin bewaken onder meer Varane, Koscielny en Umtiti het fort; een verdediging waar menig aanvaller op zal stuklopen. Paul Pogba is de ster op het middenveld. Zijn rol in het team is essentieel; hij bedient de aanvallers en verdedigt mee waar nodig. Pogba staat de laatste tijd onder druk bij zijn club, Manchester United. De 25-jarige middenvelder zal deze zomer zijn naam moeten waarmaken. Voorin is de jonge Kylian Mbappe een belangrijke aanwinst sinds het vorige EK. De centrumspits van Paris Saint-Germain maakte in de Franse competitie 13 goals in 23 wedstrijden. Mbappe komt pas net kijken op het internationale toneel, maar de kans is groot dat hij zijn stempel zal drukken op dit Franse elftal.

Een zomer vol voetbal: WK 2018 Poule CPeru

Nu al een record op zak

Het wordt de vijfde keer dat Peru meedoet aan de groepsfase van het WK. De ploeg eindigde in de Zuid-Amerikaanse kwalificatie als vijfde, na een gelijkspel tegen Columbia op de laatste speeldag. De daaropvolgende play-off met Nieuw-Zeeland werd met 2-0 gewonnen (over twee wedstrijden) en hierdoor was kwalificatie een feit. Peru was daarmee het laatste land dat zich definitief plaatste voor het eindtoernooi. De laatste deelname van het land stamt uit 1982, 36 jaar geleden. Daarmee schrijft Peru al voor de eerste wedstrijd geschiedenis: geen enkel ander land -dat actief is op dit WK- was langer afwezig van het eindtoernooi. Dit alles wil niet zeggen dat Peru kansloos is. De ploeg bezet momenteel plek 11 op de wereldranglijst, boven grote voetballanden als Engeland, Uruguay en Nederland.

Kansen in poule C

Peru heeft een relatief oude selectie. Er zit daarmee veel ervaring in de ploeg en voor veel spelers is het WK 2018 een laatste kans om internationaal te presteren. De Peruvianen zullen dus zonder zenuwen en vol goede moed de oversteek maken. Het team speelt direct zijn meest cruciale wedstrijd van het toernooi, tegen directe concurrent Denemarken. De winnaar van die wedstrijd zet een belangrijke stap richting de tweede plek en de achtste finales. De wedstrijd tegen Frankrijk belooft een boeiend schaakspel te worden, waar Peru zal hopen op een gelijkspel. De laatste wedstrijd tegen Australië lijkt een formaliteit. Een paar doelpunten kunnen genoeg zijn voor het elftal van Ricardo Gareca. De ploeg incasseerde in de hele kwalificatie slechts 8 tegendoelpunten: de verdediging staat als een huis.

Interessante spelers

Een van de sterkhouders van het team is Jefferson Farfan. De aanvaller scoorde de 2-0 in de play-off tegen Nieuw-Zeeland en gooide daarmee de wedstrijd op slot. In 2017 tekende Farfan een contract bij Lokomotiv Moskou en dus heeft hij ook ervaring met de Russische velden. Hij kan daarmee erg belangrijk zijn voor de ploeg, zowel binnen als buiten het veld. Een andere aanrader is Edison Flores. Deze vleugelspeler is pas 23, maar heeft zijn waarde voor de ploeg al meermaals bewezen. Hij maakte 5 doelpunten in de kwalificatiereeks, waaronder de openingstreffers in de wedstrijden tegen Bolivia en Ecuador. Aanvoerder Paolo Guerrero is momenteel het middelpunt van een dopingschandaal. Het wordt pas later deze maand duidelijk of de captain daadwerkelijk afreist naar Rusland.

Een zomer vol voetbal: WK 2018 Poule CDenemarken

Nieuwe coach laat het team presteren

Aage Hareide staat sinds 1 maart 2016 aan het roer bij de Denen en dat is te zien. Sinds zijn aantreden presteert de ploeg uitstekend. Sinds 11 november 2016 werd niet meer verloren in de kwalificatie. Enkele uitschieters waren de 4-1 overwinning op Kazachstan en de 4-0 zege op Polen. De Denen plaatsten zich uiteindelijk als tweede in groep E. Na de laatste speeldag hadden ze vier punten meer dan nummer drie Montenegro. In de play-offs werd Ierland met 5-1 afgedroogd (over twee duels). Het middenveld van de Denen presteert boven verwachting, maar voorin is de coach nog aan het schuiven. Feyenoorder Nicolai Jorgensen, Andreas Cornelius en Nicklas Bendtner maken ieder nog kans op een plek bij de basiself. Laatstgenoemde is tevens topscorer van de Denen aller tijden: hij maakte tijdens zijn interlandcarrière al 30 doelpunten.

Kansen in poule C

First things first: Denemarken maakt een goede kans om de achtste finales te halen. In de strijd om de tweede plek staan hebben ze de beste papieren. Het sterke middenveld van de ‘Rød-Hvide’ (The Red-White) kan een wedstrijd volledig doen kantelen. Dat was te zien in de kwalificatie, waar de middenvelders regelmatig in scoringspositie kwamen. Christan Eriksen maakte een hattrick in de play-off tegen Ierland en ook Thomas Delaney vond twee keer het net: in de thuiswedstrijd tegen Polen en het uitduel tegen Armenië. De zwakte van de Denen ligt voorin. Een echte wereldspits ontbreekt en vleugelspelers Yussuf Poulsen en Pione Sisto moeten vaker in scoringspositie komen. Als de doelpuntenproductie niet op gang komt, gaan de Denen een zware groepsfase tegemoet.

Interessante spelers

Het oogappeltje van het Deense elftal is Christian Eriksen. De middenvelder van Tottenham Hotspur was cruciaal in de kwalificatie: 11 doelpunten in 12 wedstrijden. De ploeg speelt een 4-3-3 systeem, waarbij  Eriksen veel vrijheid krijgt. Dat brengt snelheid in het spel van de Denen, maar kan ook een nadeel zijn. De ploeg is afhankelijkheid van Eriksen, met name voor het speloverzicht. Wanneer de sterspeler van Tottenham Hotspur een slecht WK draait, krijgen de Denen het moeilijk. Pione Sisto was een verademing tijdens de kwalificatie. De speler liet aan de zijkant regelmatig zijn voetbaltalent zien. Zijn eerste interlandgoal maakte hij echter pas begin dit jaar, in een oefeninterland met Panama. Als hij het vertrouwen krijgt van de bondscoach, kan hij de verdedigers gek draaien. Doelman Kasper Schmeichel won in 2016 met Leicester City het landskampioenschap in Engeland. Hij zal vol vertrouwen op de lijn staan.

Een zomer vol voetbal: WK 2018 Poule CAustralië

De ‘Socceroos’

Australië wist niet te overtuigen in de kwalificatie. Na een moeizame reeks eindige het elftal uiteindelijk als derde, achter Saoedi-Arabië. In de play-offs wisten de ‘Socceroos’ toch een WK-ticket te bemachtigen. Eerst versloegen ze Syrië (3-2), om daarna in een directe confrontatie af te rekenen met Honduras (3-0). Kort nadat duidelijk werd dat Australië naar Rusland mag afreizen, vertrok bondscoach Ange Postcoglou. Australië moest opnieuw beginnen en zat zonder trainer. Pas begin dit jaar toonde Bert van Marwijk zich bereid het team onder zijn hoede te nemen. Van Marwijk was beschikbaar, omdat hij eerder werd ontslagen als bondscoach van Saoedi-Arabië. Dat gebeurde pas nadat hij met de ploeg het WK bereikt had. Nu is hij dus toch aanwezig op het eindtoernooi. Sinds zijn aanstelling werd met 4-1 verloren van Noorwegen en gelijkgespeeld tegen Colombia (0-0).

Kansen in poule C

Australië moet het hebben van ervaring. De 33-jarige aanvoerder Mile Jedinak bewees in de play-off tegen Honduras dat hij nog altijd van onschatbare waarde is voor de ploeg. Met een hattrick in het tweede bedrijf schoot hij Australië naar Rusland. De spelers gaan knokken voor wat ze waard zijn, maar ze maken in een poule met deze tegenstanders weinig kans op de volgende ronde. Dat heeft vooral te maken met het scorende vermogen van het elftal. In de kwalificatie speelde Australië geregeld gelijk, zoals de 1-1 tegen Japan en de 2-2 tegen Thailand. De ploeg scoorde zelden vaker dan twee keer per wedstrijd. Mogelijk biedt een defensieve speelstijl uitkomst, in combinatie met het sporadische doelpunt. Veel grote namen uit het verleden zwaaien na dit toernooi af. Daarom is het bereiken van de groepsfase al een prachtig cadeau voor de ploeg.

Belangrijke spelers

Aaron Mooy wordt gezien als één van de beste spelers van de nieuwe generatie. De 27-jarige middenvelder was cruciaal in de kwalificatie, met onder meer een assist en een fraaie corner in de gewonnen wedstrijd tegen Thailand. Mile Jedinak en Tomi Juric zijn de belangrijke doelpuntenmakers. Let ook op Mathew Leckie, een belangrijke speler bij zijn club, Hertha BSC. Met zijn snelheid kan hij het menig verdediger zeer lastig maken. Van Marwijk zal echter ook een beroep doen op zijn loopvermogen. Het is de vraag of Leckie in verdedigend opzicht dan zijn mannetje kan staan. Tim Cahill heeft met zijn 38 jaar een dijk van ervaring. Hij speelde meer dan 103 interlands en maakte daarin 50 doelpunten. Als hij meegaat richting Australië, kan hij de ploeg op sleeptouw nemen wanneer dat nodig is.

Lees hier meer over de andere poules:

LAAT EEN REACTIE ACHTER