Nog iets meer dan een maand, dan begint het WK voetbal! De openingswedstrijd, tussen Rusland en Saoedi-Arabië, wordt gespeeld op 14 juni. Tot die tijd blikken we bij Wedden op Sport vooruit op de komende voetbalzomer. We bespreken de deelnemende landen, onderzoeken de verschillende groepen en bekijken de interessante spelers. Vandaag is het de beurt aan Poule E. In deze groep zitten Brazilië, Zwitserland, Costa Rica en Servië.

BraziliëBrazilië

Jong team maakt aanspraak op de titel

Brazilië is van oudsher een echt voetballand. Dat blijkt uit de indrukwekkende prestaties op het hoogste niveau: ‘Canarinho’ was tot dusver nog nooit afwezig bij een wereldkampioenschap en won 5 keer de titel. Zelfs in edities waarin Brazilië de beker niet pakte, kwam de ploeg ver in het toernooi. In totaal bereikte het land maar liefst 11 keer de halve finale. Het meest recente voorbeeld daarvan is de halve eindstrijd tegen Duitsland (7-1 verlies) tijdens het WK 2014 in eigen huis. Sinds 2016 staat ‘Tite’ aan het hoofd bij de Brazilianen. Hij speelt een uniek 4-1-4-1 systeem, waarbij ruimte wordt gemaakt voor de sterspelers en de talenten. Denk aan Neymar aan de linkerkant, Marcelo in de verdediging en Gabriel Jesus in de punt van de aanval. De coach heeft een proces van vernieuwing ingezet, waardoor Brazilië ook de komende generatie mee zal doen om de prijzen.

Kansen in de poule

Brazilië was het eerste land dat zich kwalificeerde voor dit WK. Ze waren in maart 2017 al zeker van deelname aan het eindtoernooi. Laat er daarom geen enkele twijfel over bestaan: de ploeg wordt in deze formatie geacht minimaal de halve finale te bereiken. In een groep met Zwitserland, Costa Rica en Servië moet dat in principe geen probleem zijn. Waar het mis kan gaan is bij blessures of rode kaarten. De basiself staan als een huis, maar de coach heeft weinig diepgang op de bank. Door de blessure van verdediger Dani Alves kraakt het elftal achterin en ook de spitsenpositie is dun bezet. Wonderkind Neymar staat niet alleen bekend om zijn kwaliteit, maar ook om zijn Zuid-Amerikaanse temperament. Krijgt hij al vroeg in het toernooi rood, dan dreigt een roemloze aftocht.

Interessante spelers

Neymar is de sterspeler van het elftal. Met zijn snelheid is de 26-jarige vleugelspeler van Paris Saint Germain een constante dreiging. Met een zuivere voorzet kan hij de spits in scoringspositie brengen, maar hij is ook in staat zelf een doelpunt te maken. José Paulo Bezerra -Paulino- is het oogappeltje van trainer Tite, maar is niet bij alle Brazilianen even populair. De 29-jarige middenvelder debuteerde in 2011 en moet deze zomer laten zien dat hij met zijn speloverzicht nog altijd meerwaarde heeft. Tot slot spits Gabriel Jesus. Brazilië had vorig WK een probleem met het maken van doelpunten, maar dat is met de komst van de 20-jarige aanvaller verleden tijd. Hij maakte 5 treffers in zijn eerste 6 duels en is ook op dreef bij zijn club, Manchester City.

ZwitserlandZwitserland

Team met een missie

Zwitserland laat de laatste WK’s nadrukkelijk van zich horen. Op het WK 2006 bereikte het land de achtste finale en datzelfde lukte ook in 2014. Het elftal van Vladimir Petkovic gaat daarom met een missie naar Rusland: definitief doorbreken op het hoogste niveau. Daarvoor zijn de eerste stappen gezet, Zwitserland speelde een indrukwekkende kwalificatiereeks. Het elftal wist maar liefst 9 keer op rij te winnen. Slechts één wedstrijd ging verloren, de return bij Portugal op de laatste speeldag (2-0). Daardoor kwamen beide landen uit op 27 punten en werd Zwitserland tweede in de groep op basis van doelsaldo. In de play-off tegen Noord-Ierland kwam Zwitserland als winnaar uit de bus, 1-0 over twee wedstrijden. Kortom: het team heeft zijn klasse getoond in de kwalificatie en is een interessante outsider. Als de mannen het getoonde niveau vasthouden, is een plek in de kwartfinale zeker haalbaar.

Kansen in de poule

Zwitserland is dit WK actief in een groep met daarin topfavoriet Brazilië. De twee ontmoeten elkaar in de eerste groepswedstrijd, op 17 juni. Dat lijkt niet bevorderlijk voor het vertrouwen van de Zwitsers, maar juist tegen sterke tegenstanders lijkt het elftal op zijn best. Op het WK 2010 wist Zwitserland bijvoorbeeld met 1-0 te winnen van Spanje, de latere winnaars van het toernooi. Ook won het team zijn eerste kwalificatiewedstrijd tegen Europees kampioen Portugal met 2-0. De wedstrijd tegen Brazilië zou dus ook positief kunnen uitwerken voor de Zwitsers. Bij een gelijkspel zullen de spelers zelfvertrouwen opdoen en staat de deur naar de volgende ronde wagenwijd open. De beslissing zal vallen in de wedstrijd van 27 juni, Zwitserland – Costa Rica. De winnaar van die partij verzekert zich naar alle waarschijnlijkheid van de tweede plaats in de groep.

Interessante spelers

Granit Xhaka bepaalt het tempo van de wedstrijd. Hij laat de Zwitsers gas bijgeven wanneer dat nodig is, maar draagt ook verdedigend zijn steentje bij. Met twee openingsdoelpunten in de kwalificatie, tegen het Faeröers voetbalelftal en Hongarije, was hij op cruciale momenten belangrijk. Ook creëerde hij, na Christian Eriksen, de meeste kansen van de kwalificatie: 34. De vleugels worden bezet door de creatieve spelers Xherdan Shaqiri en Steven Zuber. Beiden zorgen voor gevaar en laten aantrekkelijk voetbal zien. De kracht van de Zwitsers ligt ook achterin. Ze kunnen bouwen op een uitstekende doelman: Yann Sommer. In de tweede wedstrijd van de play-off hield de 29-jarige doelman van Borussia Mönchengladbach zijn ploeg op de been. De wedstrijd eindigde in een gelijkspel, waardoor Zwitserland zich definitief plaatste voor Rusland. Verwacht een aantal spectaculaire reddingen van Sommer deze zomer.

Costa RicaCosta Rica

Kwartfinalist uit 2014 pakt niet door

Veel Nederlandse voetballiefhebbers herinneren zich de kwartfinale van het WK 2014 tussen het Nederlands Elftal en Costa Rica. Na de reguliere speeltijd was de stand 0-0, maar na strafschoppen trok Nederland aan het langste eind (4-3). De plek in de kwartfinale was een unieke prestatie voor het land uit Centraal-Amerika. Ze deden slechts 5 keer eerder mee aan het eindtoernooi. De ploeg van Óscar Ramírez eindigde deze editie als tweede in de CONCACAF kwalificatie, achter Mexico. Het ticket werd veiliggesteld na een gelijkspel tegen Honduras. Kendall Waston kopte raak na een voorzet van Bryan Ruiz, in de 5de minuut van de extra tijd. Wel speelde Costa Rica een moeizame kwalificatie, waarin slechts 4 keer werd gewonnen. Ook in de vriendschappelijke duels van begin dit jaar wist de ploeg niet door te pakken. Van de vier wedstrijden gingen er drie verloren. Weet Costa Rica op tijd de juiste vorm te vinden?

Kansen in de poule

Costa Rica gaat een zwaar toernooi tegemoet, in een sterke groep. Het wordt lastig om de prestatie van het vorige WK te evenaren. Brazilië is de gedoodverfde favoriet, maar ook Zwitserland is op papier een sterke tegenstander. De ‘ Ticos’ zullen het moeten hebben van hun sterke verdedigingslinie. Vanuit een 5-4-1 systeem loert de ploeg op de counter. Giancarlo Gonzalez van Bologna en Bryan Oviedo van Sunderland vormen het centrale duo achterin. Ook voor de eerdergenoemde Kendall Waston lonkt een basisplaats, met dank aan zijn strijdlust in de kwalificatie. Costa Rica moet de bus parkeren tegen de sterkere tegenstanders en de drie punten pakken tegen Servië. Alleen dan maakt de ploeg kans op een plek bij de laatste 16.

Interessante spelers

Achterin bewaakt Keylor Navas het fort. De inmiddels 31-jarige doelman brak door tijdens het vorige wereldkampioenschap. Hij pakte de cruciale penalty van Theofanis Gekas in de achtste finale, waardoor Costa Rica voor het eerst in de geschiedenis doorstootte tot de kwartfinale. Ook tegen Nederland toonde hij zijn kwaliteit. In 120 minuten keerde hij 15 doelpogingen. Door zijn optreden trok hij de aandacht van Real Madrid. Hij verhuisde nog datzelfde jaar naar de Spaanse topclub. Ook aanvoerder Bryan Ruiz is belangrijk voor de Costa Ricanen. Hij is de man die de snelle aanval op touw zet. In 2014 scoorde hij de 1-0 tegen Italië in de groepsfase en ook tegen Griekenland was hij trefzeker. De kans is groot dat Ruiz deze zomer zijn laatste WK speelt. Hij zal daarom extra gemotiveerd zijn om nog een laatste keer zijn gedrevenheid te tonen.

ServiëServië

Een nieuw begin?

De laatste keer dat Servië zich wist te plaatsen voor een Europees toernooi was in 2010. Daar ging de ploeg roemloos ten onder, met een vierde plek in de groepsfase. De afgelopen twee jaar heeft het elftal zich opgericht. Tijdens de kwalificatie werden relatief sterke Europese landen verslagen, waaronder Wales (halve finalist in 2016) en de Republiek Ierland. Van de 10 wedstrijden werd alleen de wedstrijd tegen Oostenrijk met 3-2 verloren. Uiteindelijk eindigde de ploeg bovenaan groep D en plaatste Servië zich direct voor het WK. De coach van de Serviërs, Slavoljub Muslin, lag echter niet goed bij de bond. Hij hield vast aan ervaren spelers, waardoor veel jonge talenten geen kans kregen. Na een wisseling van de wacht kwam Mladen Krstajic voor de groep te staan. Onder zijn leiding debuteerde onder meer Sergej Milinkovic-Savice. Eerder werd de begaafde middenvelder steevast niet geselecteerd.

Kansen in de poule

Servië heeft een lastige groep geloot. Brazilië lijkt een maatje te groot en ook Zwitserland kan voor problemen zorgen. De ploeg is sterk afhankelijk van Dusan Tadic voor zowel de doelpunten als het speloverzicht. Dat kan voor problemen zorgen: wanneer tegenstanders Tadic vastzetten mist Servië ambitie. De nieuwe coach probeert dit op te lossen met nieuwe creatieve middenvelders, zoals Adem Ljajic. Deze moet zorgen voor de broodnodige impuls. Servië zal ook in verdedigend opzicht moeten puzzelen. De ploeg scoorde in de kwalificatie 20 keer, maar kreeg ook 10 doelpunten tegen. Veel van deze tegentreffers ontstonden uit persoonlijke fouten. Zonder goede verdediging maakt Servië weinig kans tegen de toplanden en dat kan ze al snel de kop kosten. Mochten ‘The Eagles’ de groepsfase overleven, dan is Duitsland namelijk de verwachte tegenstander.

Interessante spelers

Sergej Milinkovic-Savice speelt pas sinds november 2017 voor zijn land, maar heeft al meerdere keren zijn klasse laten zien. Denk bijvoorbeeld aan de assist op Adem Ljajić in het vriendschappelijke duel tegen Zuid-Korea. De 23-jarige middenvelder komt pas net kijken op het internationale toneel, maar kan uitgroeien tot een belangrijke sterkhouder. Scoren kan hij als geen ander: hij kwam bij zijn club Lazio tot 11 doelpunten in 32 wedstrijden. Verder leunt het Servische elftal op veteranen. Aleksandar Kolarov (AS Roma), Branislav Ivanovic (St. Petersburg) en Nemanja Matic (Manchester United) moeten de ploeg op sleeptouw nemen.

Lees hier meer over de andere poules:

LAAT EEN REACTIE ACHTER