Het WK 2018 staat voor de deur! Op 14 juni spelen Rusland en Saoedi Arabië tegen elkaar in de openingswedstrijd. Uiteraard komen ook de andere landen daarna snel in actie in de poulefase. Om je optimaal voor te bereiden op het WK bespreken we bij Wedden Op Sport alle poules. Door alle teams voorbij te laten komen kun je mogelijk beter inschatten op welke teams je wel of juist niet in moet zetten. In dit artikel behandelen we Poule F met Zuid-Korea, Zweden, Mexico en regerend kampioen Duitsland.

Zuid-KoreaZuid-Korea

Zuid-Korea vaste waarde op WK

Hoewel Zuid-Korea op het komende WK één van de laagst geklasseerde teams is, hebben ze veel ervaring op het wereldkampioenschap. Vanaf 1986 zijn ze er namelijk elke vier jaar weer bij geweest. Het hoogtepunt voor het Aziatische land was uiteraard het WK in 2002, dat in het eigen land en Japan werd gehouden. Onder leiding van toenmalig bondscoach Guus Hiddink speelde Zuid-Korea de sterren van de hemel en dit resulteerde in een prachtige vierde plek. Deze topprestatie hebben ze daarna echter nooit meer weten te evenaren. De laatste jaren is het team vrij wisselvallig. Binnen Azië blijft het één van de sterkere landen, maar op een WK heeft Zuid-Korea op papier weinig kansen.

Kansen in de poule

Zuid-Korea heeft eigenlijk geluk dat ze zijn ingedeeld in Poule F. Hoewel ze nog altijd het minste kans maken om de volgende ronde te halen zijn ze namelijk niet kansloos tegen Mexico en Zweden. Dit komt met name door het gedisciplineerde spel van Zuid-Korea. In de kwalificaties bleek ook al dat ze maar weinig weggeven. Hoewel Iran flink wat sterker was in deze kwalificatie werd Zuid-Korea knap tweede, voor landen als China en Syrië. De tien tegengoals in tien wedstrijden zijn bovendien prima te noemen, al valt het aantal doelpunten, slechts elf stuks, wat tegen. Als Zuid-Korea een kans wil maken om de knock-outfase van het WK 2018 te halen, moeten ze effectiever zijn voor de goal. De laatste resultaten van Zuid-Korea zijn echter niet erg bemoedigend: van zowel Noord-Ierland als Polen werd verloren in maart van dit jaar.

Interessante spelers

De overgrote meerderheid van de spelers van de Zuid-Koreaanse selectie speelt in de eigen K-League. Mannen als Keun-Ho Lee, Shin-Wook Kim en Ki-Hun Yeom zijn hierdoor niet echt bekend buiten hun eigen land, maar zijn zeker door hun werklust en ervaring belangrijk binnen het team. Tot de sterspelers behoren onder anderen de jonge spits Hee-Chan Hwang van Red Bull Salzburg, de middenvelders Chung-Yong Lee van Crystal Palace en Ja-Cheol Koo van FC Augsburg en de aanvoerder Sung-Yueng Ki, die bij Swansea City speelt. De absolute held in eigen land is Heung-Min Son. De 25-jarige aanvaller kent een fantastisch seizoen bij Tottenham Hotspur en is met 20 goals in 63 interlands goed op weg om één van de topscorers aller tijden te worden voor zijn land. Hem in stelling brengen zal voor Zuid-Korea de hoogste prioriteit hebben op het aankomende WK. Als iemand ervoor kan zorgen dat het land toch doorgaat, is hij het wel.

ZwedenZweden

Plaaggeest van Nederland en Italië wel aanwezig op WK 2018

Zweden staat van alle Europese landen die op het WK 2018 in actie komen het laagst op de wereldranglijst. Toch zijn de Scandinaviërs verantwoordelijk voor zowel de uitschakeling van Nederland als Italië. Dat wil vooral zeggen dat Zweden op het juiste moment weet te pieken en misschien ook wel het geluk aan hun zijde heeft de laatste tijd. In de kwalificatie moest Zweden bijvoorbeeld een flinke achterstand in doelsaldo goedmaken op Nederland en prompt wonnen ze met 8-0. In de daaropvolgende play-offs voor het WK-ticket was één goal in twee wedstrijden genoeg om Italië uit te schakelen. Zweden was er echter in zowel 2010 als 2014 niet bij op het WK. Hoewel dit niet alles zegt, is het wel een teken aan de wand dat ze niet over een extreem getalenteerde generatie beschikken.

Kansen in de poule

Normaliter zouden zowel Zweden als Zuid-Korea het afleggen tegen Mexico en zeker Duitsland. Maar aangezien Zweden zowel Nederland als Italië van WK-deelname heeft afgehouden, kan het ook zomaar anders lopen. Feit is wel dat Zweden een wisselvallig team heeft zonder exceptionele kwaliteit. Dit is ook terug te zien in de recente resultaten. Van onder andere Roemenië en Chili werd verloren, terwijl Estland met moeite op een 1-1 werd gehouden. Daar staat tegenover dat Zweden er vaak wel staat tegen de betere tegenstanders. Zo wonnen ze vorig jaar van onder andere de beide finalisten van het EK 2016: Frankrijk en Portugal. Het is kortom een verraderlijk team waar niet echt een pijl op is te trekken. Ze zijn zowel in staat om kansloos laatste te worden in de Poule, maar eveneens niet kansloos om het zelfs Duitsland lastig te maken.

Interessante spelers

Helaas is de absolute ster van het Zweedse elftal van de laatste jaren, Zlatan Ibrahimovic, er sinds 2016 niet meer bij. Hij kiest ervoor om zich volledig te focussen op zijn club.  Hierdoor is er met name in de voerhoede wel een gebrek aan kwaliteit. Alleen Marcus Berg en Ola Toivonen hebben op dit moment meer dan tien goals gemaakt voor Zweden. In de rest van de selectie zitten veel nuttige en prima spelers, zoals bijvoorbeeld aanvoerder Granqvist, Lustig, Olsson, Lindelöf, Larsson (drie stuks), Hiljemark en Guidetti. Als er één uitblinker moet worden gekozen is het Emil Forsberg. De aanvallende vleugelspeler maakt regelmatig indruk in het shirt van RB Leipzig. Door het ontbreken van een echte sterspeler is Zweden ook minder afhankelijk. Iets wat weer in het voordeel van het team kan werken.

MexicoMexico

Mexico steevast in de knock-outfase van het WK

Er zijn weinig landen zo constant in hun prestaties op het WK als Mexico. Het Zuid-Amerikaanse land was slechts op vijf van de voorgaande twintig wereldkampioenschappen niet aanwezig. Bovendien kwamen ze nooit verder dan de kwartfinales en werd Mexico de laatste zes (!) edities in de achtste finales uit het toernooi geschopt. Hoewel ze dus erg constant zijn weten ze ook niet vaak boven zichzelf uit te stijgen. Ook nu staat Mexico rond de vijftiende plek op de wereldranglijst. Een vijftiende plek op het WK in 2018 zou overeenkomen met uitschakeling in de achtste finales.

Kansen in de poule

Op papier is Mexico het tweede team in Poule F achter Duitsland. Zeker gezien de prestaties in het verleden, en dus op de vorige zes WK’s, valt te verwachten dat Mexico de volgende ronde haalt. De kans dat ze echter punten halen tegen Duitsland is klein: zelden wint Mexico van een land dat op papier beter is. Dat zorgt er automatisch voor dat Mexico van zowel Zweden als Zuid-Korea moet gaan winnen om zeker te zijn van de volgende ronde. Gezien de uitstekende kwalificatie moet dit kunnen. Van de tien wedstrijden in de CONCACAF kwalificatieronde verloor Mexico er slechts één, van Honduras. Bovendien zijn de zestien doelpunten voor en zeven tegen uitstekend te noemen. In de laatste oefenduels werd onder andere gewonnen van IJsland, Polen en Bosnië en Herzegovina. De Mexicanen lijken op tijd in vorm voor het WK.

Interessante spelers

Het Mexicaanse elftal zit vol met spelers met bijzonder veel ervaring. Er zijn meer dan tien spelers met minimaal vijftig interlands achter hun naam. Onder anderen Guardado, Ochoa, Herrera, Moreno, Vela, Layun, Jimenez en Dos Santos hebben furore gemaakt bij diverse Europese (sub-)topclubs. De absolute ster is Javier Hernandez, die beter bekend is onder de naam Chicharito. De spits van tegenwoordig West Ham United is met 49 goals in 100 interlands hard op weg legendarisch te worden in eigen land. Ondanks zijn slechts 29 jaar is hij nu al topscorer aller tijden. PSV-aanvaller Hirving Lozano kan eveneens hoge ogen gooien op het komende WK, hij liet in de Eredivisie mooie dingen zien dit jaar. Het is daarnaast afwachten of Rafael Marquez de selectie nog één keer haalt. De inmiddels 39-jarige verdediger die onder meer zeven jaar bij Barcelona speelde, is met 143 interlands uiteraard zeer ervaren.

DuitslandDuitsland

Regerend kampioen op herhaling?

Duitsland is historisch gezien één van de allerbeste voetballanden ter wereld en al voor de zeventiende keer op rij aanwezig op het WK. Alleen Brazilië heeft meer prijzen gewonnen dan de Duitsers. De regerend wereldkampioen is ook nu weer in topvorm, gezien de eerste positie op de wereldranglijst. Bondscoach Joachim Löw is inmiddels al twaalf jaar de baas bij het Duitse elftal en heeft in die periode prima resultaten gehaald met Die Mannschaft. Het EK van 2016 was met een derde plaats niet indrukwekkend te noemen, maar omdat Duitsland vorig jaar met speels gemak de Confed Cup wist te winnen, zijn ze direct één van de topfavorieten voor het komende WK.

Kansen in de poule

Duitsland moet Poule F eenvoudig kunnen winnen. De andere teams zijn zeker niet slecht en kunnen het elkaar behoorlijk lastig maken, maar normaliter is Duitsland wel echt een niveautje beter. Daar komt bij dat Duitsland nog nooit is gestrand in de groepsfase van een WK. De viervoudig wereldkampioen en drievoudig Europees kampioen wist zich bovendien met overmacht te plaatsen voor het WK 2018. Alle tien wedstrijden in de kwalificatie werden gewonnen. In die tien wedstrijden scoorden de Duitsers 43 keer en kregen ze maar vier goals tegen. Puntje van zorg is wel dat het de laatste oefenduels niet van een leien dakje ging. Duitsland speelde drie keer op rij gelijk, tegen Engeland, Frankrijk en Spanje en verloor daarna van Brazilië. Hoewel dit uiteraard topteams zijn, was het toch beter geweest om in ieder geval wat wedstrijden te winnen. Het zal echter geen grote zorg zijn voor Löw, want op de grote toernooien vallen de Duitsers vrijwel nooit tegen.

Interessante spelers

Hoewel veel belangrijke spelers na het vorige WK stopten bij het Duitse elftal, zijn er ook veel talenten bij gekomen. Tot de ervaren mannen behoren onder andere Neuer, Boateng, Hummels, Kroos, Özil, Khedira, Draxler, Müller en Gomez. Nog allemaal spelen deze mannen op het absolute topniveau bij clubs als Bayern München, Juventus, PSG, en Real Madrid. Nieuwe aanwas is er in de persoon van onder meer Goretzka, Kimmich, Werner en Brandt. Dé man in vorm is echter Leroy Sané van Manchester City. De sierlijke aanvaller is nog maar 22, maar wist dit seizoen vaak het verschil te maken in de Premier League. Daarnaast is het bijzonder dat Duitsland op letterlijke elke positie twee topspelers heeft. Zelfs het tweede elftal zou op papier het toernooi kunnen winnen, en dat maakt Duitsland de absolute topfavoriet voor het aankomende WK.

Lees hier meer over de andere poules:

LAAT EEN REACTIE ACHTER