Over iets minder dan een maand zit heel Nederland weer voor de buis: het WK 2018 staat voor de deur! Het Nederlands elftal komt helaas niet in actie, maar onze zuiderburen zijn wel van de partij. Bij Wedden op Sport blikken we vooruit op de wedstrijden van deze zomer. We bespreken de verschillende poules en analyseren de kanshebbers. Vandaag is het de beurt aan Poule G. Daarin zitten België, Panama, Tunesië en Engeland. Hoe ver geraken de Rode Duivels en kan Engeland de negatieve spiraal van de laatste jaren doorbreken?

WK 2018: poule GBelgië

Juichen voor onze zuiderburen

België is deze zomer een belangrijke titelkandidaat. De Rode Duivels waren het eerste Europese team dat zich op reguliere wijze kwalificeerde voor het toernooi. De ploeg van Roberto Martínez deed dat op overtuigende wijze: in 10 duels werd 9 keer gewonnen en één keer gelijkgespeeld. In september 2017 waren de Belgen –met nog twee wedstrijden te spelen- niet meer in te halen door de concurrentie. Ze hadden toen al 35 keer gescoord, in acht wedstrijden. De Belgische ploeg is een verzameling van grote namen. Denk aan spelers als Eden Hazard, Dries Mertens, Kevin de Bruyne en Thibaut Courtois. Wel kampen de Belgen met blessureleed. De kans is aanwezig dat sterkhouders Jan Vertonghen en Romelu Lukaku niet op tijd fit zijn voor het WK. Ook Thomas Vermaelen (Barcelona) viel afgelopen weekend geblesseerd uit. Blijft de rest van de selectie fit, dan wacht de mondiale nummer drie een mooie zomer.

Kansen in poule G

België treedt aan in groep G. Daarin is eigenlijk alleen Engeland een formidabele tegenstander. De ploegen ontmoeten elkaar op 28 juni, in het laatste duel van de groepsfase. De kans is groot dat die wedstrijd bepaalt welk team als groepshoofd de achtste finales bereikt. De meest recente ontmoeting tussen beide landen was in 2012. De Engelsen waren destijds met 1-0 te sterk. Ditmaal lijken de Belgen favoriet. Van de afgelopen vier wedstrijden werden er drie gewonnen, terwijl Engeland drie keer gelijkspeelde en slechts één keer won (van Nederland, op 23 maart). Daarbij moet wel gezegd worden dat de Engelsen oefenden tegen toplanden, zoals Italië, Brazilië en Duitsland. België had met Saoedi-Arabië, Japan en Cyprus een eenvoudiger programma. Hoe dan ook, de verwachting is dat beide ploegen de volgende ronde bereiken.

Interessante spelers

Een fan van voetbal kijkt bij het Belgische elftal de ogen uit. Sterspeler Kevin de Bruyne is de spin in het web. De aanvallende middenvelder van Manchester City controleert het middenveld en bedient de aanvallers. Ook komt hij regelmatig in scoringspositie. Afgelopen seizoen maakte hij in de competitie 8 goals en gaf hij 16 assists. Tijdens de kwalificatie bereikte 86% van zijn passes de juiste speler. Ook gaf hij vier assists en veroverde hij 18 keer de bal. Absoluut een speler om rekening mee te houden. De puzzel voor de Belgen ligt voorin. Is Lukaku op tijd fit en wie is de eventuele vervanging? Houd ook een oogje op Eden Hazard. De vleugelspeler heeft een minder seizoen achter de rug bij Chelsea, maar blijft een speler van formaat. Hij wil zich dit WK weer op de kaart zetten.

WK 2018: poule GPanama

Enthousiaste nieuwkomers

Panama gaat deze zomer voor het eerst meedoen aan het voetbalfestijn. De ploeg van Hernan Dario Gomez wist zich voor het eerst in de geschiedenis te plaatsen voor de eindronde. De coach breidt daarmee zijn indrukwekkende CV verder uit. Het lukte Gomez eerder om met Columbia (1998) en Ecuador (2002) het toernooi te bereiken. Panama stelde zijn ticket pas veilig op de slotdag. Costa Rica werd met 2-1 verslagen, dankzij een cruciale goal van aanvoerder Román Torres in de 88ste minuut. Omdat de Verenigde Staten die dag verloren van Trinidad and Tobago, belandde Panama op de derde plaats in de groep. De nummers één tot en met drie in de CONCACAF groep plaatsen zich direct voor het hoofdtoernooi. Voor Panama is deelname aan het WK al een prijs op zich. De relatief oude selectie kan hierdoor meedoen aan een groot kampioenschap. Het is afwachten of de nieuwkomers de zenuwen in bedwang kunnen houden.

Kansen in poule G

De kracht van Panama ligt in de verdediging. Van de 10 wedstrijden in de kwalificatie werden er 3 gewonnen en eindigden er 4 gelijk. De ploeg had aan 13 punten genoeg om het WK te bereiken. Uiteindelijk scoorde Panama slechts 9 keer, maar eerste keeper Jaime Penedo kreeg ook maar 10 doelpunten tegen. Het elftal weet moeilijk te scoren, maar kan achterin wel de bus parkeren. De wedstrijd tegen Tunesië is daarom cruciaal. Wordt die wedstrijd gewonnen, dan kan het land volstaan met twee gelijke spelen tegen Engeland en België. De ontmoeting met Tunesië staat pas op 28 juni op het programma. ‘Los Canaleros’ moet de schade zo lang mogelijk beperkt houden, om uitzicht te houden op de achtste finales. Het droomscenario is 5 punten, maar Panama gaat waarschijnlijk na de groepsfase weer naar huis.

Interessante spelers

Vrijwel alle spelers van Panama zijn actief in de eigen competitie. Er ontbreekt een sterspeler die het elftal bij de hand kan nemen. De routiniers moeten die rol daarom noodgedwongen op zich nemen. De 35-jarige doelman Jaime Penedo was tijdens de kwalificatie van cruciaal belang met een aantal essentiële reddingen. Met meer dan 130 interlands op zijn naam is hij bovendien onmisbaar in de kleedkamer. Ook Spits Luis Tejada heeft met zijn 37 jaar de nodige wedstrijden gespeeld. Met 43 doelpunten uit 104 duels voert hij de topscorerslijst aan. Deze nationale helden spelen komende zomer naar alle waarschijnlijkheid hun laatste grote toernooi. Wat kunnen zij tegen sterke Europese tegenstanders?

WK 2018: poule GTunesië

Terug op het hoogste podium

Tunesië heeft zich, voor het eerst sinds 2006, weer gekwalificeerd voor het hoofdtoernooi. In de derde ronde van de Afrikaanse kwalificatie was de ploeg te sterk voor Libië, de Democratische Republiek Kongo en Guinea. Tunesië werd eerste in Poule A, met 4 overwinningen en twee gelijke spelen. Het team maakte daarbij 11 doelpunten en kreeg slechts 4 treffers tegen; een doelsaldo van +7. De statistieken lijken dus positief, maar laten niet het hele verhaal zien. In de meest recente kwalificatiewedstrijden werd weliswaar gewonnen, maar de ploeg van coach Nabil Maaloul overtuigde allerminst. Moeizame overwinningen op Iran en Costa Rica toonden aan hoe lastig Tunesië het heeft tegen landen in de middenmoot. Begin juni speelt de ploeg nog drie oefenwedstrijden, tegen Portugal, Turkije en Spanje. Pas dan wordt duidelijk hoe aanvoerder Aymen Mathlouthi en zijn mannen ervoor staan.

Kansen in poule G

Het is de vijfde keer dat Tunesië meedoet in de eindstrijd, maar tot dusver was de groepsfase telkens het eindstation. Ook deze editie lijken de kansen in de poule minimaal. ‘Les Aigles de Carthage’ (De Adelaars van Carthago) moeten het opnemen tegen zowel België als Engeland. Deze tegenstanders zijn in principe een maatje te groot, waardoor Tunesië weinig zicht heeft op de volgende ronde. Ook voor Tunesië lijkt 5 punten uit drie wedstrijden het maximaal haalbare resultaat. De laatste wedstrijd tegen Panama zal gaan om de derde plaats, maar daar kopen beide landen weinig voor. Dit WK draait daarom om ervaring: een nieuwe generatie spelers mag ruiken aan het hoogste niveau. Een aantal van hen, zoals Wahbi Khazri van Sunderland en Aymen Abdennour van Olympique Marseille, kunnen in de toekomst uitgroeien tot dragende spelers van het elftal.

Interessante spelers

De 27-jarige Youssef Msakni is de sterspeler van het huidige elftal. In de uitwedstrijd tegen Guinea maakte de vleugelaanvaller het verschil: met een hattrick hengelde hij knap de drie punten binnen. De klap was daarom groot toen de speler van Al-Duhail begin april een knieblessure opliep. De verwachte hersteltijd is zes maanden, waardoor Msakhi niet op tijd fit lijkt voor het WK. Zijn rol wordt ingevuld door Wahbi Khazri, maar het is de vraag hoe dat het elftal aantast. Een andere sterkhouder is keeper en aanvoerder Aymen Mathlouthi. De 33-jarige doelman van Al-Batin moet boven zichzelf uitstijgen om zijn doel schoon te houden tegen het Europese spervuur.

WK 2018: poule GEngeland

Talentvol elftal kijkt naar de toekomst

De Premier League wordt gezien als de sterkste competitie ter wereld. Het is daarom geen verrassing dat vrijwel alle spelers van de Engelse ploeg in eigen land voetballen. In dit geval is dat geen zwaktebod, maar een teken van kwaliteit. Toch presteren ‘The Three Lions’ de afgelopen toernooien steevast onder hun niveau. In 2006 werd de kwartfinale bereikt, maar in 2010 viel het doek al een ronde eerder. In 2014 kwam de ploeg, destijds onder leiding van Roy Hodgson, überhaupt niet verder dan de groepsfase. Na uitschakeling tegen IJsland op het EK 2016 ging het roer om. Enkele grote spelers namen afscheid en trainer Gareth Southgate nam het roer over. Sindsdien timmert Engeland aan de weg naar boven, met een uitstekende kwalificatiereeks tot gevolg. Er werd 8 keer gewonnen en 2 keer gelijkgespeeld. Bovendien werd doelman Joe Hart slechts 3 keer gepasseerd. Het jonge, talenvolle elftal gaat deze zomer op zoek naar internationale roem.

Kansen in poule G

De verwachting is dat Engeland zich zonder al te veel moeite plaatst voor de achtste finales. Dat komt niet alleen door de kwaliteit van het elftal, maar ook door de volgorde waarin de wedstrijden worden afgewerkt. Op 18 juni speelt Engeland tegen Tunesië, op 24 juni tegen Panama en pas op 28 juni is het slotakkoord tegen België. Het is goed mogelijk dat voor die tijd al duidelijk is dat beide Europese landen naar de volgende ronde gaan. De Engelsen kunnen eventuele spanning van zich afspelen in de eerste twee duels. Southgate kiest bewust voor een jonge, frisse ploeg. Hij neemt onder meer de 24-jarige doelman Jordan Pickford, de 22-jarige middenvelder Loftus-Cheek en de pas 19-jarige verdediger Alexander-Arnold mee naar Rusland. Met al dit talent moet Engeland de laatste 16 kunnen halen, maar de finale is dan nog ver weg.

Interessante spelers

Wayne Rooney nam in 2017 definitief afscheid van de nationale ploeg. Daarmee verloor Engeland zijn belangrijkste doelpuntenmaker. Deze zomer is het aan Harry Kane om die taak over te nemen. Met vijf goals uit zes wedstrijden drukte de spits van Tottenham zijn stempel op de kwalificatie. De beoogde aanvoerder lijkt daarmee hard op weg om de Engelse droom waar te maken. Let ook op de veelzijdige Eric Dier. De 24-jarige teamgenoot van Kane kan zowel op het middenveld, als in de verdediging terecht. De Engelse ploeg barst van het talent, maar de coach kiest bewust voor een formatie die de komende jaren enkel beter kan worden. Is dit het WK van de jonge spelers, of gaat Engeland pas over twee jaar echt meedoen om de prijzen?

Lees hier meer over de andere poules: