Op vrijdag 22 juni waren twee van de drie wedstrijden tot het einde bijzonder spannend. De sensatie van het EK 2016, het nietige IJsland, viel voor het eerst een beetje tegen. Daarnaast was het een dag waarbij voor de verandering in geen van de wedstrijden penalty’s een beslissende rol speelden. In dit artikel blikken we terug op de drie duels van vrijdag 22 juni.

Brazilië – Costa Rica 2-0

Vijfvoudig kampioen Brazilië is elk WK één van de favorieten. Het sterrenensemble onder aanvoering van de 222 miljoen euro kostende Neymar is echter nog zoekende in Rusland. De wedstrijd tegen Costa Rica lijkt misschien gezien de einduitslag een eenvoudig duel te zijn geweest, maar dat was het zeker niet. Pas in de 91e minuut wist Coutinho de ban te breken en de 2-0 van Neymar viel pas in de 97e minuut. Costa Rica liet zien georganiseerd te kunnen spelen en wist bijna de gehele wedstrijd de Braziliaanse aanvallers in toom te houden. Met 22 schoten voor Brazilië tegenover drie van Costa Rica is het zeker niet onverdiend te noemen dat de Zuid-Amerikanen er met de drie punten vandoor gingen. Costa Rica is nu uitgeschakeld, maar nog geen van de andere landen in Groep E is helemaal zeker van de volgende ronde.

Nigeria – IJsland 2-0

In Groep D was Argentinië de grote favoriet om in ieder geval de volgende ronde te halen. Door hun tegenvallende prestaties zat er extra druk op het duel tussen Nigeria en IJsland die beide bij een overwinning dicht bij de knock-outfase komen. Uiteindelijk ging Nigeria het beste om met de druk en liet ze zien over iets meer kwaliteit te beschikken. IJsland kreeg mogelijkheden om te scoren en miste zelfs een penalty, maar met name de snelle aanvaller Musa was een plaag voor de IJslandse defensie. Hij scoorde twee keer en hierdoor heeft Nigeria een fraaie uitgangspositie om de volgende ronde te halen. Voor IJsland is dit ook zeker nog mogelijk, maar dan moet het wel winnen van het sterke Kroatië, dat zich overigens al geplaatst heeft.

Servië – Zwitserland 1-2

Zwitserland maakte indruk door Brazilië op een gelijkspel te houden, terwijl Servië de eerste wedstrijd won van Costa Rica. Het onderlinge resultaat was vrijdag dan ook belangrijk voor de kansen om de volgende ronde te halen. In Kaliningrad begon Servië ijzersterk en al in de vijfde minuut opende Mitrovic de score. Daarna kwam Zwitserland meer en meer in het spel voor. De wedstrijd blijf vrij open met veel schoten aan beide kanten en ook veel gele kaarten voor met name Servië. In de 52e minuut maakte Xhaka met een prachtige pegel gelijk, waarna Shaqiri in de absolute slotfase alleen op de keeper afkon. De kleine aanvaller faalde niet. Hierdoor is de kans groot dat Zwitserland samen met Brazilië doorgaat naar de volgende ronde.