De 25-jarige Braziliaan Philippe Coutinho is al jaren één van de sterkhouders bij Liverpool. De technische aanvallende middenvelder staat echter in de nadrukkelijke belangstelling van FC Barcelona die naarstig op zoek zijn naar een vervanger voor de vertrokken Neymar Jr.. In dit artikel lees je meer over de transfersoap die inmiddels is ontstaan en nemen we de carrière van de Braziliaan onder de loep.

Philippe Coutinho al op jonge leeftijd naar Europa

Waar veel Brazilianen het eerst een tijdje waar mogen maken in de eigen nationale competitie was er al vroeg veel aandacht voor Philippe Coutinho. Reeds op 16-jarige leeftijd werd hij door Internazionale weggekocht bij Vasco da Gama. Hij werd weliswaar nog twee jaar terug verhuurd aan deze Braziliaanse club, maar al op zijn 18e moest hij het zien te redden in Europa. Dit ging dan eerst ook met horten en stoten en na een nieuwe verhuurperiode bij Espanyol zag toenmalig trainer van Liverpool Brendan Rodgers van Liverpool zijn kans schoon. Voor ongeveer 8,5 miljoen pond sloot Coutinho zich aan bij de Reds.

Coutinho bij Liverpool

De overgang bleek zowel voor Coutinho als voor Liverpool een schot in de roos. De kleine en technische aanvallende middenvelder begon direct in de basis en is daar, met periodes van blessures uitgezonderd, nauwelijks uit verdwenen. Vorig seizoen was bovendien zijn beste seizoen tot nu toe. Mede dankzij zijn 13 goals in 31 wedstrijden is hij nu de Braziliaan met de meeste goals ooit in de Premier League. In januari van dit jaar tekende hij nog een nieuw contract bij Liverpool. Hij ligt momenteel nog vijf jaar vast tot en met 2022. In totaal speelde hij de laatste 4,5 seizoenen 182 wedstrijden voor Liverpool en hierin scoorde hij 42 keer.

Interesse van Barcelona

Bij Barcelona rommelt het dit jaar. Eén van de grote sterren van het Catalaanse team, Neymar Jr. diende een transferverzoek in en kocht door een vreemde constructie met Qatarese sponsoring zijn eigen contract af voor maar liefst 222 miljoen euro. Zijn vertrek wil Barcelona graag opvangen door Coutinho te halen. Coutinho zou daarnaast ook de positie van Andres Iniesta kunnen opvullen. Deze Spanjaard is waarschijnlijk bezig aan zijn laatste seizoen. Coutinho heeft echter geen afkoopsom in zijn contract opgenomen. Anders dan in Spanje is dit in Engeland niet verplicht en daarom doet men het vaker niet dan wel.

Meer dan 100 miljoen geboden

Barcelona heeft inmiddels meerdere malen een bod uitgebracht op de kleine middenvelder en de laatste berichten zijn dat er rond de 125 miljoen euro is geboden. Liverpool wil Coutinho echter niet laten gaan. Nu hij een transferverzoek heeft ingediend is er een lastige situatie ontstaan. De speler wil zelf weg en weigert daarom te spelen en te trainen voor Liverpool. De club is echter standvastig en ondanks het continu opschroeven van het bod zijn ze niet bereid om mee te werken.

Hoe dit af gaat lopen is nog maar de vraag. Het kan zijn dat Liverpool uiteindelijk overstag gaat en alleen zo tegenstribbelt omdat ze een zo hoog mogelijk bedrag willen. Het kan ook zijn dat Barcelona de pijlen dan maar op een andere speler gaat richten en dat Coutinho zich weer terug moet vechten bij de club uit Liverpool. Tot 1 september zijn clubs vrij om spelers te verkopen en aan te trekken en het zal ongetwijfeld nog lang spannend blijven rondom Coutinho!